创业老兵自述:经历三次创业失败,我学会了什么

2019-04-09 16:18 来源:互联网

创业老兵自述:经历三次创业失败,我学会了什么

2019-04-08 11:40 创业 创始人

创业老兵自述:经历三次创业失败,我学会了什么

仅仅成为一只独角兽是不够的,你需要成为一只十角兽。

编译丨罗彬杰             来源丨猎云网 (ilieyun)

当谈论起初创企业的极端情况时,曾三次担任创始人、投资者和纽约科技生态系统顾问的Jeff Wald可谓是饱经风霜,拥有他自己独到的见解。

Wald表示:“我把Fred Wilson视为投资者,筹集了超过6000万美元的资金,并把我的初创公司WorkMarket卖给了ADP(美国的一家从事人事外包服务的公司,也是世界最大的业务外包解决方案提供商之一,提供业界最全面的人力资源、薪酬、税务及福利管理解决方案)。但在那之前,在我职业生涯的早期,我经历了一次初创公司的倒闭,它让我破产、沮丧,而且濒临搬回父母家的窘境。虽然我真的为WorkMarket的成功感到骄傲,但它并不是一帆风顺的。有一次,董事会强迫我请了一位领导力教练来指导我。四年后,我的联合创始人都离开了公司。当我们被收购时,人们公开质疑我为什么不坚持把公司做的更大。所以,在每一个热情洋溢的报道背后,都是你从未听说过的故事。揭开表象,你就会发现,每个人都遗漏了一些东西,一些尚未表达的东西。”

许多创业者和初创公司的领导者发现,自己也面临着类似的一堆深埋在心底的失败、挫折和不足感,这是一座巨大的自我怀疑之塔,他们都在苦苦支撑着不让其倒下。但在Wald看来,很少有人会采取下一步行动来应对这种感觉。这种遗漏牺牲了在更广泛的技术失败讨论中所需要的深度和维度。

这并不是说这个话题没有得到关注。毕竟,像“快速失败”和“庆祝失败”这样的短语在创业界经常出现,我们已经看到许多成功的领导者站在台上谈论他们最大的失败。但大多时候,谈话就到此为止了——很少有人会继续挖掘那些失败的故事,这些故事不是安全地局限在过去的时态中,不是仅仅用陈词滥调来包装,也不是用后续的成功来支撑。真正的关于这些个人挣扎是如何在此时此地得到逆袭的原因几乎很少被提及。 

在这次独家采访中,Wald通过带领我们了解创始人在对外开放方面面临的三个具体挑战,从他与失败的斗争中,思考那些很少被讨论的事实。他还分享了在脆弱之路上走得更远的有效策略,以及从失败中汲取关键教训的工具,以及他在经历失败时希望得到的建议。对于刚从失败中走出来的创业者(或者那些觉得自己在失败边缘摇摇欲坠的人)来说,他分享了宝贵的观点和帮助他们重返职场的智慧。

从自身寻找失败的原因

Wald 说:“失败已经成为一种时尚。我们生活在一种创新和不断发展的文化中,这的确需要失败。但我要把失败和脆弱区分开。我们混淆了将失败归结为市场的想法,认为这样做会让自己变得脆弱,而事实并非如此。谈论你的创业公司是如何失败的,或者你的产品是如何失败的,这与深入探讨创业失败给你带来的感受,或者你作为一个领导者是如何失败的是两码事。你真的需要让自己走出这个误区。”

谈论失败和变得真正脆弱的区别在于:脆弱必然是个人的,而失败则不是。不要把两者混为一谈。

Wald是第一个承认自己在职业生涯的大部分时间里都避免了这种真正的脆弱的人。以他第一家初创公司Spinback的失败为例。这家公司的共同创始人问题来自于有争议的法律纠纷,这些纠纷导致公司倒闭,迫使Wald自掏腰包偿还投资者的损失。他说:“我做的第一件事就是根本不去谈论这件事——多年来,我从未以任何方式、任何形式承认自己的失败、抑郁、孤立和其他一切负面情绪。”

Wald继续把这些负面情绪藏在心底——直到事态发生了转变。该公司在新领导层的领导下进行了改革,并最终被Buddy Media收购(后者随后被Salesforce收购)。“突然之间,我的职业生涯发生了巨大变化,我从经常逃避变成了承认说‘哦,我创立了一家叫Spinback的公司,经过各种坎坷,它被卖掉了’,当然这并不完全是实话。直到后来,当我的事业走得更远,我的新创业公司WorkMarket取得成功的时候,我才有信心披露更多实际发生的事情,以及它所造成的损失” Wald说。

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